在被巨头收购之后,这家波兰游戏工作室如何重获自由

在被巨头收购之后,这家波兰游戏工作室如何重获自由

来源TGBUS原创作者夜语2018-10-22

被收购之后又重获自由身,这种情况在游戏行业中并不多见。近日,People Can Fly CEO在接受媒体采访时对工作室如何和怎样收回独立性进行了说明,希望能给人以启发。

说起波兰工作室People Can Fly,可能有玩家感到陌生,自从2002年成立以来,他们开发过《幻痛杀手》《子弹风暴》和《战争机器:审判》等游戏,还参与了《堡垒之夜》的开发。在2013年时,因为被Epic Games收购而改名,正当大家为其感到惋惜之时,在2015年,工作室由重获独立,并开始帮史克威尔艾尼克斯开发游戏。

在被巨头收购之后,这家波兰游戏工作室如何重获自由

从那之后,People Can Fly迅速扩张,开设了波兰热舒夫(Rzeszów)和英国纽卡斯尔两个分部,人员也从20人增加到了160人。前者人员主要来自于波兰最大游戏开发商City Interactive(对,就是那家专出雷作的公司)的《狙击精英:幽灵战士》团队;而后者则由许多前育碧成员和英国其他工作室的资深开发者组成。

被收购之后又重获自由身,这种情况在游戏行业中并不多见。近日,行业网站GamesIndustry.biz采访了工作室CEO 塞巴斯蒂安·沃伊切霍夫斯基(Sebastian Wojciechowski),虽然并未谈及具体细节,但他对工作室如何和怎样收回独立性进行了说明,希望能给人以启发。

从2011年的《子弹风暴》后,《战争机器:审判》是People Can Fly迄今为止开发的最后一款3A游戏。此后,这家以歌曲名字来命名,总部位于华沙的工作室开始帮Epic Games旗下另一家工作室Chair Enterainment打造iOS游戏《无尽之剑》与PC游戏《特工金克斯》(Spyjinx),此外,他们还参与了其他一些尚未公布的游戏的开发工作。

在被巨头收购之后,这家波兰游戏工作室如何重获自由

而这正是工作室想重新独立的原因:在被收购之后,虽然工作室无倒闭之忧,但却丧失了自行选择开发新游戏的权利,这对于创意工作者来说是不可接受的,因此在好几年的时间里大家都一直在这种痛苦挣扎中度过。

终结痛苦的方法就是通过管理层收购来赎身,虽然沃伊切霍夫斯基拒绝透露相关细节,但他明确表示,当时几乎每位工作室的员工都自掏了腰包,没有要任何天使投资人或风投基金的钱,因此是真正的“管理层收购”。

沃伊切霍夫斯基是2012年才加入工作室的,对其而言,为People Can Fly赎身是让工作室持续发展并取得成功的必不可少关键一步。他认为,工作室要想持续发展并取得成功,首先就要从Epic Games那重获自由,因此他进行了管理层收购。

此后,People Can Fly就开始酝酿开发新游戏,同时也推出了《子弹风暴:完全版》。Wojciechowski认为,运营独立工作室风险与挑战并存,但能开发新游戏意味着工作室有重新崛起的希望。

在被巨头收购之后,这家波兰游戏工作室如何重获自由

《子弹风暴:完全版》于2017年发售,登陆Steam、PS4和Xbox One平台,游戏在Steam国区的售价为113元人民币,获得了好评率82%的总体特别好评。这款可以选毁灭公爵为主角的射击游戏为工作室获得了一些没玩过2011年原版的新玩家。

业界普遍认为,该游戏的原版是一款被低估了的作品,当时游戏卖得并不好。时任Epic Games总裁的麦克·凯普斯(Mike Capps)在接受游戏网站Kotatu访问时表示“这款游戏我们没挣钱”,而来自发行商EA的一个未透露姓名的消息源补充道,其“低于预期”。

在被巨头收购之后,这家波兰游戏工作室如何重获自由

幸运的是,在People Can Fly重回自由身后,子弹风暴这个IP仍归其所有。因此工作室能将其高清重制,并获得了比之前更大的成功,也为之后的游戏开了个好头。沃伊切霍夫斯基透露,虽然当前并没有相关项目在进行,但重制版的销量让其看到了这个IP的潜力,因此在之后应该会有续作的计划。

在《子弹风暴》发售的2011年,沃伊切霍夫斯基还未加入People Can Fly。对于那段历史,他不愿承认游戏遭遇到了商业上的失败,只承认低于预期。他补充道,当时Epic Games最热门的游戏是“战争机器”系列,每一作都能卖到500-600万份。而作为一个新IP,《子弹风暴》卖了差不多200万份,虽然相比前者来说不算什么,但也绝不能被称为不成功。

在《子弹风暴》的重制版大卖,以及与SE达成协议,帮其开发一款尚未公布的3A射击大作之后,工作室的境况与前些年相比已经不可同日而语。对于这款新射击大作的IP归属,沃伊切霍夫斯基表示自己不能透露,他强调3A游戏的开发成本很高,因此需要有“合适的交易”。关于与SE的交易细节他也不愿意说更多,只表示双方合作是积极的。

在采访的最后,沃伊切霍夫斯基若有所思的说,一家独立工作室要想做一款开发金额昂贵的大作,必须获得发行商的资金支持,现在有了SE的支持,让People Can Fly可自由创作新作品,自己还有什么不知足的呢?

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