《最终幻想XV》制作人离职,这个伟大的游戏系列正走向崩坏

《最终幻想XV》制作人离职,这个伟大的游戏系列正走向崩坏

来源TGBUS原创作者虞北冥2018-11-09

放眼未来,如果《最终幻想》的正作还是没法摆脱做一部坑一部的局面,甚至连屁股都不打算擦了,那这个系列的彻底完蛋,只是一个时间问题而已。

最近,好多游戏大厂都有些自毁长城的举动。先是育碧作死,彩虹六号全球和谐,接着是暴雪不务正业,就想着卖波情怀和手游遭玩家怒怼,现在,史克威尔艾尼克斯也加入了这个行列、11月8日,SE在公布不尽如人意的上年财报的同时,发出文字声明说田畑端离职,《最终幻想XV》4个DLC取消了仨。配上田畑端领导的子公司luminous productions37亿日元亏损的报告,这其中的味道不对。

作为东洋RPG的扛鼎之力,《最终幻想》系列一直以其极高的开发成本和史诗般的剧情备受世人关注,但客观来讲,这个系列从12代开始就没能顺利地开发过。《最终幻想XII》的制作人松野泰已中途离职,换由河津秋敏接手,虽然国际版的ADB战斗系统广受好评,但总感觉才讲了一半的故事在剧情上被不少玩家诟病。当然,玩家们对FF12的批评没有持多久,因为真正的天坑就要来了。

《最终幻想XV》制作人离职,这个伟大的游戏系列正走向崩坏

2006年的E3上,史克威尔·艾尼克斯(简称史艾)宣布《最终幻想 Versus XIII》(以下简称FFV13)开始制作,它会和另外两部以FF13为名的游戏一起,构成“新水晶神话”三部曲,而这一系列的总监,是FF7的王牌制作人野村哲也。

我们有句老话“成也萧何,败也萧何”,用来形容野村正合适。FF7在游戏史上什么地位?它的出世轰动了世界,你甚至可以说,少了这款扛鼎之作打天下,索尼的PS系主机未必能像今天这样傲视群雄。野村主导,和迪士尼合作的《王国之心》系列,同样也是赢得了满堂的喝彩。但是野村这个人尽管才华横溢,时间观念却一点点也没有。举个例子,《王国之心3》13年就放出了预告,至今尚未发售,早期所重点宣传的《玩具总动员》内容,现在来看已经是过气老妪了。他的《最终幻想VII 重制版》15年上了E3,除了两段预告,目前也是毫无动静。不过这些比起FFV13来,都是小事,小事。

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王国之心

为什么说FFV13是个天坑呢,因为它的企划规模和野心实在是大到难以置信,大到史克威尔·艾尼克斯这样的业界巨鳄也难以承受的地步。说的具体点,就是新水晶神话中处于陪衬地位的两部作品,被改来改去变成了后来的《最终幻想 零式》和《最终幻想XIII》(FF13),其中这个FF13还是因为剧情量太大,又被拆成了三部曲FF13、FF13-2和FF13雷霆归来。

当然,如果换个雷厉风行点的制作人,可能这个新水晶神话这个硬骨头也就啃下来了,然而野村哲也实在是个磨洋工的好手,几年过去了FFV13也没点响动,直到2010年才放了个一分钟的演示动画出来。但这一年,网络游戏FF14也发售了。FF14本想再续最终幻想网游系列的辉煌(FF11无论销量还是口碑都非常棒),但由河本信昭监督的初始版本其烂无比,克威尔艾尼克斯CEO和田洋一在2011年9月的新闻发布会上承认,它“让最终幻想品牌极大受损”。换上吉田直树当制作人,又花了两年推倒重来以后,FF14奇迹般地转土重生,但早期版本的失败,还是证明了史克威尔艾尼克斯管理制度混乱,用人不善。

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差点裤子都输没的FF14早期1.0版本

待到FF14走上正轨,大家才又想起了FFV13。这几年间,FFV13刷的唯一的存在感,就是发了一支漂亮的预告片。但这时已经是2014年,距离FFV13第一次走进大家视野,已经过去了快9年了。而截至2013年3月,史艾已经往FFV13里已经砸进了100亿日元,却始终颗粒无收。100亿日元什么概念,换算一下,大概近九千万美元。《最终幻想》之父坂口博信的历史地位比起野村哲也来只高不低,但他因为2001年电影《最终幻想:灵魂深处》的票房彻底失败而引咎辞职。那部电影预算一亿四千万美元,最终收回八千五百万美元,亏了五仟九百万美元。野村的FFV13空耗九千万美元,不管从什么角度看都是比《最终幻想:灵魂深处》更惨重的失败,但可能是社里需要一个主心骨,也可能是野村话语权高,总之他没有受到任何处理。但是FFV13继续这么拖下去,也实在不是个事,于是史克威尔艾尼克斯决定更换制作人,让田畑端来扛起重任。

说起来,田畑端在04年入职史艾之前,不算特别有名的制作人,而在入职之后,他的主要任务变成了给野村哲也填坑。相比做起游戏来天马行空,坑挖到哪儿算哪儿的野村,田畑端完全是他的反面。此人监督游戏的风格偏向快餐化,而且有勇气快刀斩乱麻,收拾前人留下的残局。他作为主力参与的作品,不是野村主导的,就是野村留下的烂摊子。尤其是《最终幻想 零式》,他生生把新水晶幻想留下的残骸,重新整合成了一个卖相还不错的游戏。

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最终幻想:零式

有着这样的履历,史艾决定把收拾FFV13烂摊子的重担交给他,也在情理之中。然而FFV13的设定,实在是太大了,田畑端都招架不住。你在玩FF15的时候,会觉得剧情跳跃,人物面貌模糊不清吗?当然会了。为什么?因为FF15不算DLC,共计十四个章节,它们都是从当初的庞大剧本里挑出来的,如果今天给我们端上来的是FFV13,那完整的故事可能有上百章节。我们玩FF15就像在看名著小说的节本,这当然令人不爽,问题是这本“名著”,如果放手让野村去写,大概率这辈子都磨不出来。

许多玩家对于田畑端并不买账,从他接手FFV13开始,每年都有玩家发起活动,要求把他换走,让野村回来继续主导开发。昨天离职的消息出来后,也有人说什么“正义可能会迟到两年,但它永远不会缺席”。诚然,作为游戏开发人,田畑端确实没美术出身的野村那么有灵气,可如果史艾真的继续让一个毫无时间观念的人管控大局,结局只会更加惨不忍睹。让我们做个对比,小岛秀夫也以慢工出细活闻名天下,即使和科乐美扯皮不断,他也能磨个IGN满分的《潜龙谍影V》出来。相比之下,一身轻松的野村这么多年来都没能搞出像样的成绩,实在是有点说不过去。

那么让我们换一个说法,就是野村创的祸,田畑背的锅。但当锅太大,田畑背不动的时候,你该做的,是指责闯祸的人,还是背锅的人?

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FFV13的原定女主角Stella,戏份在FF15里惨遭砍至全无

就在昨天,那个为野村填坑的田畑离职了。由于只有一份文字的离职声明,我们对其中的详情一无所知,只知道明面上田畑的离职,和luminous productions 37亿日元的“特別損失”脱不开干系。乍眼看去,这个特别损失就是亏损的另一种写法,可是细究起来,它和普通的赤字并不一样。通常来说,如果游戏的销售额大于开发成本(含广告费用),那就是黑字,如果低于,就是赤字。但所谓的37亿日元特别损失,指的是因为取消开发而导致的损失,外加“无形资产的损耗费用”,并非实际造成的亏损。具体到案例,这个“无形资产”指的是FF15所采用的夜光引擎。夜光引擎的开发成本约莫100亿日元,它会随着时间流逝而逐渐落伍,这笔老化的成本算下来,就是所谓的损耗费用了。而特别损失里,夜光引擎的损耗占了大头,至于田畑所领导的luminous productions到底有没有造成亏损,则根本是个未知数。

如果我们从阴谋论的角度出发,会发现以FF15目前810万套的销量,在不计算夜光引擎折旧费用的情况下,还是黑字,一旦算上就成了赤字。不过,如果能把这笔开支归到领导失策,开发不利luminous productions身上,FF15的面子,立刻就保住了……

《最终幻想XV》制作人离职,这个伟大的游戏系列正走向崩坏

FF15的剧情非常跳跃,前几章还在钓鱼野炊,后来就突然变得悲壮惨烈了起来

坊间早有流言说野村哲也对田畑端并不满意。这倒也是在清理之中,毕竟谁都不愿意看着自己的东西被人拿去改得面目全非。可真正的问题在于田畑这一走,用来把FF15故事补充至相对完整的4个大型DLC,直接被取消了仨,只剩一个已经快开发完的“宰相—艾汀篇”。从FFV13到FF15,这个游戏在十多年间已经饱受磨难,当它磕磕绊绊地推出,又慢慢补得看起来像那么回事情的时候,突然来了这么一出,无疑给《最终幻想》系列的粉丝们当头浇了一盆凉水。田畑端的离职也许是史艾内部斗争的结果,但取消后继DLC的开发,无疑是史艾剩下的高层——野村大概也包括在内——做出的决定。而这一决定,会对最终幻想的品牌,带来巨大的损害。

《最终幻想》系列从12开始,就已经陷入了初版差评不断,靠后续努力一点点挽回声望的怪圈。话虽如此,游戏制作人们的不懈努力,依然维持住了这一伟大系列的声誉。但昨天的事情,无异给了玩家们的幻想重重一击。我甚至有朋友因此断言,说《最终幻想》再无续作了。

不过在我看来,《最终幻想》暂时不会终结,毕竟FF15口碑虽差,还是卖出了810万套,作为网游的FF14也始终维持着相当庞大的用户群,但放眼未来,如果《最终幻想》的正作还是没法摆脱做一部坑一部的局面,甚至连屁股都不打算擦了,那这个系列的彻底完蛋,只是一个时间问题而已。(完)


《最终幻想XV》制作人离职,这个伟大的游戏系列正走向崩坏

FF16疑似的废弃LOGO。希望它真正诞生的那一天,不要再是个坑了

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