游戏玩得好就能养家?《模拟农场19》的那家开发商还挺好玩的

游戏玩得好就能养家?《模拟农场19》的那家开发商还挺好玩的

来源TGBUS原创作者诺北2018-11-19

预测未来的最佳方法就是创造它,对于“模拟农场”的玩家及创造者来讲,正是游戏中的这些想法在创造未来。

十年前,一支四个人的小团队开发了《模拟农场(Farming Simulator)》,现如今,这家GIANTS Software公司已经成为欧洲最成功的游戏开发商之一,在瑞士苏黎世和德国埃尔兰根设有办事处。

如今,他们又在捷克的布尔诺开设了第三间工作室,目前该公司拥有800多名员工,员工人数是两年前的三到四倍,其发展速度令业界惊叹。 在其最新作《模拟农场19(Farming Simulator 19)》中,现代农业厂商中的几乎所有主要品牌(东方红等极少数品牌除外)都成为其合作伙伴,并在游戏中所反映,这一成就在模拟游戏类型中绝无仅有。

而从最近的各大游戏销售榜单来看,似乎有着这样一种趋势,在全球有越来越多的玩家开始接触并愿意了解模拟类型游戏,这类游戏同样也悄悄抢占了更多的游戏市场份额,这一次我们就来聊聊开发并运营“模拟农场”系列十年的GIANTS Software公司。

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(最新一期Steam全球热销榜单,《模拟农场19》已夺冠。)

不仅招募玩家,还带玩家家人旅游

任何一家公司都热衷于让员工了解其特有的公司文化,因而每家公司都有自己的“属性”,对于GIANTS Software来讲,他们喜欢以一种非常酷的方式来融入自己的价值观。乍一看,GIANTS Software的工作室与其他游戏工作室差别不大,游戏相关的艺术品以及公司发布的游戏摆放在展示架上,但在GIANTS Software工作室里,游戏中使用的农业车辆模型随处可见,这让它看起来与其他公司与众不同。

对于游戏开发者来说,游戏体验和热情应该是一项基本要求。但在Giants Software这里,人们似乎对于这一切非常疯狂,例如员工们会对一款最新拖拉机的优缺点发表激烈争论,并与其他人谈论他们在驾驶时的实际经验。

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这些讨论在任何人之间展开,包括且不限于上下级之间。团队中甚至拥有农业资深人士和热情的玩家,还有员工来自其MOD开发社区。对于这些已经“晋升”位公司员工的玩家来讲,他们从早期开始就参与到《模拟农场》中来,他们每个人都有发言权,每个人都受到其他人的尊重,认真对待非游戏开发者的意见成为GIANTS Software的传统。招募许多玩家,并实际参与到游戏制作中,这一现象在游戏公司中是非常少见的。游戏玩家会提出他们认为可以让游戏更有趣、更令人兴奋或更加易于操作的想法,而农业专家会引出他们的观点并检查这些想法的适用性,并在必要时将它们与实际农业中的操作进行比较,每个人都会根据他们的观点提供反馈。这种来自不同背景的人的观点组合对“模拟农场”系列来说获益良多。

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有些时候,公司员工的家人还会被邀请参加公司组织的短途旅行,这不仅是在圣诞节派对上,甚至包括一些商务旅行或年度的FarmCon,这些时候员工们需要在FarmCon上工作,但员工的家人们会被公司邀请到活动中,并为之预定酒店客房。当工作完成后,员工的家人们将与其老板和同事共同用餐,甚至和GIANTS Software的CEO一起喝酒,工作对员工的私人生活产生了积极的影响,这一切同样引导着员工之间进行一种深度交流。

同时,此举也令员工们觉得公司不仅把他视为一名员工,而是公司整体的一部分。对于GIANTS Software来讲,他们的公司文化,是让每个人都找到属于他的一个地方,无论是游戏玩家,农业专家还是开发者,都实实在在地凝聚在一起。

连接虚拟与现实农业的FarmCon

提到“FarmCon”时,如今它的含义似乎已经越来越丰富。今年的FarmCon在世界著名农业机械制造商之一HORSCH(豪狮)的德国施万多夫总部农场举办。豪狮工程师的为这些核心玩家及开发者们讲解了许多机械及农业原理。

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似乎许多人会惊讶为什么人们会去那里,以及人们去那里做什么。其实早在2015年,GIANTS Software的首席执行官克里斯蒂安·阿曼(Christian Ammann)就提出为“模拟农场”粉丝组织聚会的想法,也许正是源自“模拟农场”的诞生前的那个粉丝论坛。

在那时他们还没有成立公司,Ammann在当初的论坛里放出一只很短的游戏预告片,但令人意想不到的是,论坛里的玩家们反响激烈,那时论坛上大约仅有一万的注册人数。但对于当时初出茅庐的四个游戏制作人来讲,这个论坛直接推动了游戏的产生。


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如今,似乎运营了多年的“模拟农场”已经拥有了一个庞大的粉丝群,但起初人们并不确定它的作用,因为同E3等展会相比,大型展会用于展示许多款游戏,但FarmCon很明显是单独为“模拟农场”的粉丝们准备的,在当时仅仅是为了帮助大家创造更好的mod,同时令GIANTS Software能在更封闭且安静的环境中收集玩家的反馈信息。

但现实是,FarmCon从开始就不断成长,并经历了许多变化。第一届FarmCon的开幕式是在欧洲的某个乡村磨坊前举行的,人们坐在长凳上,喝着啤酒。当时简单搭建的“帐篷”非常简陋,值得庆幸的是,大部分时间展会的天气都很好,因为当下起小雨时,那些电子设备会被淋湿。在实际运作中,人们发现它有点像开发者大会,开发人员详细解释了GIANTS引擎、脚本、纹理甚至游戏中声音是如何工作的,如何充分利用改装工作等。

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但最重要的是,最近几届FarmCon上,GIANTS Software邀请了许多真正的农业企业参加,这些品牌大多是“模拟农场”系列的合作伙伴,例如他们邀请了美国爱科集团(AGCO)的Bernhard Schmitz博士(爱科是《模拟农场17》的主要品牌),在真正的农场土地上向与会玩家及开发者讲解真实农业现状。

更或是在FarmCon上体验真实的现代农耕设备是如何运作的,在今年的FarmCon上,最忠实的游戏粉丝可以观看超过一个小时的《Farming Simulator 19》现场演示,提问并解答许多问题。

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经过多年的发展与演化,如今,“模拟农场”中的许多功能对农业如何真正在现实生活中运作已经高度拟真。但毕竟这还是一个模拟游戏,游戏中的许多操作看上去都不太起眼,在新闻稿或预告片中玩家并不能体会到它们真正的魅力,但是在FarmCon上,当Fendt(德国农用拖拉机和机械制造商,生产和销售全系列拖拉机,联合收割机和打包机)或是John Deere(美国农业、建筑和林业机械重型设备制造商)的农耕机器真实地将重物装货到拖拉机上时,许多事情就不只是游戏中演示的那么简单了。

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在今天,对于这些真实世界中的农业机械制造商来讲,“模拟农场”是一个非常完整的游戏。“农业机械生产的世界领导者”John Deere在谈到与GIANTS Software的合作关系时表示,“我们认为这是一个非常有趣的发现农业的新方式,很高兴我们能够成为《模拟农场19》的一部分,我们希望看到未来的农民们能在游戏中磨练他们的技艺。”相信,一款模拟游戏在技术或操作上反哺现实产业,已经逐渐成为可能。

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(豪狮在FarmCon上展示的真实大型农用机械)

在第一届FarmCon举办后不久,玩家的情绪就发生了明显变化,许多玩家在谈论他们所看到的内容。然而,在FarmCon上为大家呈现新游戏只是锦上添花,GIANTS Software从未认为FarmCon是某种销售宣传,卖票也并非为了赚钱。他们认为,FarmCon是一项投资,为了使社区能够创造更优秀的模组,使开发者及模组设计者能够更深入地了解当前版本的模型,收集更多真实农业设备的信息。如今,FarmCon的场地已经适合在数百人面前进行演示大多数真实农业技术设备。

写在最后:


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(在今年的《模拟农场19》中新加入的John Deere拖拉机,实际机型同时亮相FarmCon)

GIANTS Software的合作伙伴之一, HORSCH(豪狮)在今年的FarmCon上多次对玩家及社区成员表示,但这些人聚集在一起,可以塑造农业的未来,不仅在游戏中,更是在现实生活中。

通过FarmCon,这些农业大厂认识到,“模拟农场”已经不仅仅是游戏,农业专家也注意并且了解了FarmCon的人才对现实农业的了解多么地深入。因为,预测未来的最佳方法就是创造它,对于“模拟农场”的玩家及创造者来讲,正是游戏中的这些想法在创造未来。

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