在下一个世代来临前,游戏公司还能扮演什么样的角色?

在下一个世代来临前,游戏公司还能扮演什么样的角色?

来源TGBUS原创作者诺北2019-01-01

像GIANTS Software这样专攻模拟游戏的开发厂商,似乎在某些方面有着天然的优势。因为当现实和虚拟的农业相结合时,拥有着几乎无限的可能性,这一例子还可应用在现实世界的方方面面。在游戏业界,今后或许还将有更多探索这些可能性的想法,值得我们去探索与挖掘。​

事实上,在“模拟农场(Farming Simulator)”开发早期,GIANT Software的游戏开发人员是通过视频及图片想象这些“农机设备”大家伙们来制作的,但今天他们获得了制造商的数据,为了进一步了解并发现这些现实农业设备,他们专门设立CRM部门来维护及加深和这些农机公司的关系与合作。

随着“模拟农场”系列的发展,GIANT Software的团队也在不断进化,从2012年开始,GIANT Software的游戏开发者们就开始参加各种类型的农业技术展览,持续与农企的接触与了解,也让他们在游戏里制造出很多不一样的东西。在最新的《模拟农场19(Farming Simulator19)》中,已经加入了超过100个农业品牌,几乎涵盖全世界所有重要农机厂商。

在下一个世代来临前,游戏公司还能扮演什么样的角色?

现如今,当游戏与现实相遇时,会发生一些有趣的事情。爱科集团(AGCO是一家美国著名农业设备制造商,总部位于美国佐治亚州德卢斯。)和GIANTS Software之间的合作证明了这一点,可以说,这项合作以前所未有的方式结合了游戏和实际农业。

GIANT Software打算用一台类似于“模拟农场”的真实模拟器来还原爱科的农机。这一切都源自一个简单出发点:如何以最清晰的方式向客户或玩家展示de AGCO IDEAL(爱科最新的轴流式联合收割机),在“模拟农场”系列的GIANTS引擎的帮助下,是否有可能创建一个非常接近现实操作的虚拟收割机,并让客户感受真实体验及接受培训的模拟方式。

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(现实中,就是这个家伙)

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(在《模拟农场19》,它长这样)

有军事训练而来,沉浸式训练可谓由来已久,但现实情况是,在许多实际运用中,沉浸式训练仍然处于起步阶段。例如,培养一名医生需要多年的专业与临床培训,临床前,医生们许多实践练习仍然依赖于尸体,这些尸体花费高昂训练小。另一方面,可重复使用的合成尸体成本超过40,000美元。有机构预测,全球医疗培训费用预计到2024年将达到38亿美元。目前,少量的外科医生可以进行高质量的模拟培训,利用触觉+沉浸式VR平台的方式,培训医生进行各类手术实操。在这方面,许多专业公司为医疗设备和制药公司提供企业培训解决方案,并为医疗机构,医院和学习中心提供基于课程的沉浸式培训体验。

例如,英国的FundamentalVR公司就与梅奥诊所(美国领先的学术医疗中心之一)合作开发一款触觉VR手术模拟程序《手术飞行模拟器(flight simulator for surgery)》,致力于为医生创造安全,可衡量和可重复参与的虚拟手术体验。

在下一个世代来临前,游戏公司还能扮演什么样的角色?

但这种想法最初在一家游戏公司产生,实在是令人觉得不可思议,因为在许多人眼里,说到底“模拟农场”系列只是一款模拟游戏,而GIANTS Software也仅仅是一个游戏开发商。但在他们手中,这个想法很快就变成了一个具体的计划。

他们希望尽可能真实地复制这个庞大的农机,以便客户有真实使用这些产品的感觉。在对AGCO IDEAL进行模拟操作时,GIANTS Software计划引用微软的HoloLens增强现实眼镜来完善整个驾驶体验,HoloLens将为驾驶员在模拟过程中提供许多重要细节。例如,当驾驶员看着方向盘右边的真实操控扶手及那些按钮时,HoloLens将向驾驶员提供各个控件的详细信息。

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计划到这已经不再是一群脑洞大开的程序员或玩家的臆想。关于这样一个大胆的想法,爱科方面表示十分很感兴趣,并和GIANTS Software的高层开会讨论了这个计划的细节以及可行性。据介绍,为了这个“碰头会”,除了Giants Software的创始人、CEO Christian Ammann,德国方面负责人Manuel Leithner和“模拟农场”系列著名Mod开发者Stefan Maurus(后被GIANTS Software招安)参加会议外,还有两位公司重要程序员也参与其中,可见GIANTS Software对该计划的重视程度。

在细节的讨论上,爱科集团和Giants Software并不打算仅仅依赖于纯机械测试,而是决定围绕这个想法展开一系列内容,例如通过“模拟农场”和HoloLens呈现给客户综合内容,让客户完成一些任务,而通过完成这些任务,逐步引导客户在游戏及现实中来了解AGCO IDEAL的所有新功能。“我们对这个想法充满热情”,Stefan Maurus表示,“但我们也知道,让一款游戏尽可能真实的再现农机操作,还有很多障碍需要克服。”

幸运的是,爱科方面非常热衷于这项合作。他们认为,这个模拟器将是我们的客户学习如何使用AGCO IDEAL这款新机器的完美方式,到目前为止,客户只能观看视频来了解新技术,但如果使用这种模拟器,他们可以自由测试新农机的所有功能,并真正了解机器如何工作。

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在后来的跟进中,Giants Software与AGCO一起详细计划了这项任务的完整过程,如今,这种农机模拟器几乎可以被用于对它感兴趣的所有人。因为,坐在这种机器上的人真的能够通过游戏来模拟操作,而随着整个“游戏”过程的深入,他们将深入了解机器的所有细节。

在这个计划的具体实施过程中,GIANTS Software克服了许多实际问题。第一个障碍在于控制系统,在游戏中玩家习惯使用鼠标、键盘或游戏手柄进行操作,但在AGCO IDEAL模拟器上,需要还原机器的侧控台来操作,但安装这个控制台并不意味着它就会连接到游戏中,建立侧控台与PC的操作连接是计划的第一步。从电子设备到游戏操作,GIANTS Software建造了测控台的许多电子部件,为测控台上复杂的输入系统创建了物理连接到PC的通路,并编程了以这种方式连接到软件的程序。侧控台交付给GIANTS Software位于德国埃尔兰根的办公室,并在那里进行测试工作。

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真正的问题是硬件,因为虽然拥有详尽数据,但在此之前,GIANTS Software只在虚拟世界还原过它,所以他们必须从头开始构建它,让用户已经可以从PC访问这个侧控台。下一步,GIANTS Software将确保操作数据尽可能精确地传输,以反映AGCO IDEAL的真实用户体验。到这里,工作才刚刚开始。下一步是GIANTS Software设计的任务如何在游戏中实现并连接到微软的HoloLens眼镜。一开始,对于侧控台这么个新家伙,HoloLens难以准确地识别它到底是什么。

此外,测控台上的按钮非常靠近,使眼镜难以识别这些按钮确切的位置。经过多轮调试,在这个想法出现的六个月后,这款模拟器终于克服困难完工并最终向公众展示。该机器于去年9月首次在爱科集团的新产品演示中展示,之后这个“培训模拟器”又在全球最大的农业展览会Agritechnica上向全世界公布。

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(还原后的侧控台展示)

这一结果令人印象深刻,爱科方面表示,“与GIANTS Software一起,我们能够建立一个培训模拟器,让我们的客户几乎零成本的一点一点地了解机器,我们为结果感到自豪。”

事情进行到这里,“模拟农场”已经不再仅是一款游戏,GIANTS Software为它赋予了更多的功能意义。虽然几年来,虚拟现实都在被叫嚷着即将成为“主流”。但无论无论如何它都没有“起飞”。在Oculus Rift,HTC Vive,PlayStation VR和现在的全新Oculus Go乃至HoloLens之间,世界关于虚拟现实的声音仍在继续增加。

在这方面,曾在ToC方向上伤痕累累的业界,似乎看到了在ToB上的更多可能性。几天前,一位国内VR/AR领域专家曾向笔者表示,目前看来,业界应在B端行业应用上首先探讨更多可能,等条件更加成熟后,才能反过来哺育C端用户,到那时候才应是虚拟现实真正的“起飞”的时代。

在下一个世代来临前,游戏公司还能扮演什么样的角色?

而在B端的探索上,似乎一些外企稍稍领先一步。今年China上,3D沉溺式内容制造公司Mackevision为奔驰E-Class敞篷车设计制造了一款交互式使用产品。该应用产品能够与用户进行实时交互式互动,并根据客户需求,提供定制化、全细节的互动内容展示。根据车型的不同配置,大到全景外观,小到内饰零件,用户可以在展示中了解奔驰E-Class的许多细节。

Mackevision方面表示,虽然他们的业务集中在汽车范畴,不过他们计划进一步开辟业务范围,将其中心业务从现有的汽车行业拓展到诸如工业设备、消费品和批发等其他业务范畴。但像GIANTS Software这样专攻模拟游戏的开发厂商,似乎在某些方面有着天然的优势。因为当现实和虚拟的农业相结合时,拥有着几乎无限的可能性,这一例子还可应用在现实世界的方方面面。在游戏业界,今后或许还将有更多探索这些可能性的想法,值得我们去探索与挖掘。

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